和大多数职业体育联盟一样,NBA每天都在演绎着最激动人心的竞技,也吞噬着最具天赋的时光。在这里,有人为梦想插上翅膀,有人为沉沦寻找方向,随着年龄的增长,梦想已不复轻盈,方向也不再迷茫,有一天,他们要开始用双手掂量生活,变得更看重果实而非花朵。

如果把NBA比作一个存在不同阶层的小社会,那么今天介绍的这位八零后一定是一位最底层的球员,他出身贫寒,没有时间和条件从小打磨自己的篮球技艺,他只是一个普通的落选秀,当很多球员将NBA视为展现天赋的舞台时,他只是将这里当作一个生存下去的跳板,他是很多球迷眼中“野球场四大怪”中的矮壮篮板王,他的存在印证了那句古话——一招鲜吃遍天,他就是——雷吉-埃文斯。

1980年5月18日,雷吉-埃文斯出生于佛罗里达州西北部的海滨小城彭萨科拉(Pensacola),虽然这座小城只有5.7万人口,但犯罪率却几乎达到全美平均值的两倍。

在埃文斯的记忆里,父亲的形象几乎是空白的,母亲带着包括他在内的三个孩子艰难的生存在这世上,然而,埃文斯的哥哥和姐姐都掉进了社区混乱的大染缸,只有全家最小的他,在母亲竭尽全力的保护下没有沾染上一些坏习气。即便如此,埃文斯也没少得到邻居们的接济,不规律的作息和饮食让他的身高比同龄孩子矮小很多。“我们做了一些事来帮助他,为了让他消除一些家庭带来的阴影。”埃文斯的前队友兼邻居沙德里克-詹金斯说道。

在彭萨科拉乃至整个佛州,橄榄球是人们的最爱,但对埃文斯来说,家旁边的水泥地篮球场是属于他的小小避难所,这里的篮球规则和城市秩序一样混乱——毫无底线的身体冲撞、脚踢球、抢断让人们以为这是另外一项运动。就是在这样的环境里,埃文斯用自己瘦小的身躯塑造了强大的篮球风格——凶猛、坚韧、对抗、毫不退缩、为达目的无所不用其极。

“在篮球场上,如果被盯上了,你就不能逃避。只要你有一丝怯懦,就不可能有所作为。”这就是埃文斯的篮球哲学。

1998年,同为18岁的埃文斯和邻居詹金斯从彭萨科拉的伍德海姆高中毕业,但他们都没有收到任何一所大学的篮球奖学金,不得已,他们一同前往位于俄克拉荷马州东南部的科菲维尔社区学院学习,在那里,他们一边忙于提高学习成绩,一边努力比赛以吸引主流篮球高校球探的注意,那时的埃文斯弹跳一般、技术粗糙,只能站在内线公斤的体重,所以健身房成为了他常驻的地方,为了进一步增强力量和对抗,他甚至经常去找那些体重150公斤以上的橄榄球运动员过招。随着坚持不懈的苦练,埃文斯的体魄越来越强健,个性也越来越坚韧。

两年后,埃文斯终于接到了爱荷华大学的邀请函,这时的他,身高已经来到了2.03米,体重更是增长到了111.1公斤,他依然需要站在篮下和那些比他高比他壮的内线肉搏,但他已经拥有了战胜对手的资本和底气。

00-01赛季,埃文斯辛勤的付出得到了回报,在代表爱荷华大学出战的35场比赛中,埃文斯可以贡献15.9分11.9个篮板的两双数据,带领爱荷华大学打出了22胜11负的战绩成功晋级NCAA锦标赛,但在次轮与泰夏安-普林斯和基斯-博甘斯领衔的肯塔基大学的较量中完败对手,没能进入“甜蜜十六强”,那场比赛中,埃文斯抢下了6个前场篮板,比肯塔基先发五虎合起来还要多;01-02赛季,埃文斯几乎贡献了与上赛季相同的数据,只是受限于球队的整体实力,未能再次站上全国锦标赛的舞台。2001年夏天,埃文斯还有幸穿上了U21国家青年队的球衣,跟随美国队获得了世青赛的冠军,这也是他篮球生涯里获得的唯一一个冠军头衔。

“雷吉是位出色的篮板手,”前爱荷华鹰眼队主教练史蒂夫-阿尔福德说,“他一直认为所有没人控制的球都应该是他的,尤其是篮板,他的身体机能非常好,拼抢非常积极,很多球员在球没有得到控制的时候都不愿和他这样不依不饶的球员争抢。”

2002年夏天,已经22岁的埃文斯决定离开大学参加选秀,他的要求不高,只要有球队念出他的名字就行。

NBA是一个竞争极其残酷的地方,即便在选秀大会中被选中,也代表不了任何事情,走上球场拿出具有说服力的表现,才是来到这里并生存下去的唯一途径。

2002年选秀大会,雷吉-埃文斯没有被任何一支球队选中,原因很简单——他身体天赋一般,2.03米却只能打内线(那个时代这个身高的内线球员很少),他的技术粗糙,很多方面都需要打磨,但考虑到当时的选秀年龄,他已经错过了最佳打磨期。没有哪支球队会用一个宝贵的选秀权选中这样一位球员,因为培养的时间成本太大,投资回报率又很低。

落选之后,埃文斯已经准备打包行李远赴欧洲寻找机会了,但时任西雅图超音速队的总经理里克-桑德打来了电话,询问埃文斯是否愿意代表超音速参加夏季联赛。

当时的超音速阵容,存在着明显的结构性缺陷——他们刚交易走了自己昔日的全明星大前锋文-贝克,算上交易来的中锋波塔潘科,球队共有四位中锋,但仅有拉德马诺维奇一位空间型大前锋,当然,主打小前锋的拉沙德-刘易斯有足够的身高向上摇摆,但这样的话小前锋位置又会出现真空。

在超音速看来,签下埃文斯能够有效的改善球队的防守和篮板球,虽然没有多大的培养空间,但尝试一下总还是有益的,毕竟代价也只是一份35万美金的底薪合同而已。

面对这样的机会,埃文斯就像是抓住了一根留在NBA的救命稻草,他身体里的“达尔文”基因被超音速唤醒了,夏季联赛的出色表现过后,超音速在02-03赛季训练营开始前,与埃文斯正式签约。

时任西雅图超音速主教练的麦克米兰对埃文斯只有一个要求——放弃投篮,专心抢篮板和防守,做好扎实的掩护。对教练这样的要求,埃文斯欣然接受:“这样的转型对我来说很容易,我只需要在球场一端打球就可以了,我所放弃的只有得分这一样,仅此而已。我会冷静的接受它,对于一个没被选中的孩子来说,能够有一定的出场时间,我已经很高兴了,我非常满足,我所需要做的就是为此竭尽全力。”

万事开头难,更何况是一名落选秀想要挤进一支NBA球队的常规轮换。02-03赛季初,埃文斯听话的贯彻着麦克米兰教练的战术安排,直到赛季个人的第八场比赛才拿到了职业生涯的第一分,在有限的出场时间里,他将全部的精力都投入到了篮板球、防守和掩护上,赛季第十场客战马刺,对位邓肯的埃文斯在10分钟的出场时间里收下了6个篮板;第十五场迎战步行者,对位小奥尼尔的埃文斯在14分钟内抢下了7个篮板;2002年12月17日,超音速客场挑战骑士,面对“大Z”伊尔戈斯卡斯和同为新秀的卡洛斯-布泽尔这对儿天赋平平的内线组合,埃文斯展现出了自己野兽的一面——22分钟里狂揽17个篮板,其中包括6个前场篮板(骑士内线个),这场比赛,堪称埃文斯在NBA打出名声、站稳脚跟的一场比赛,这场比赛之后,埃文斯赢得了麦克米兰教练的信任,场均上场时间稳定在了20分钟以上,整个新秀赛季,埃文斯只在倒数第二场对阵小牛(现独行侠)的比赛中出手了7次,其余比赛场均出手次数都在5次以下,而赛季场均6.6个篮板、包括2.5个前场篮板的表现,则成为了他新秀赛季的最大亮点。

埃文斯的腿部力量扎实,卡位能力强,拥有敏锐的篮板嗅觉和侵略性极强的肢体动作,看上去,篮板球总是会掉落到他的手中,正像麦克米兰教练为他做的“职业规划”一样,篮板球是埃文斯能够立足NBA的唯一理由。

但是,埃文斯的进攻能力严重不足,甚至可以忽略不计,有他在场的时候,超音速的阵地战进攻会陷入4打5的窘境,所以,这样的球员属性注定了埃文斯只能在有限的时间内给球队带来帮助,也注定了埃文斯在NBA的上限只是一名合格的轮换球员。

麦克米兰教练何尝不知道这其中的利害关系,NBA从不缺少天才球员,但不是谁都有勇气放下身段干这些“脏活累活”,所以在2003年夏天,超音速毫不犹豫的与埃文斯完成了续约,他的工资实现了翻倍,涨到了70万美元。

此后两个赛季,超音速一面继续信任着自己挖掘出来的这位篮板狂人,一面又通过选秀不断寻找着西雅图的下一个“雨人”,但无论是2003年12顺位的尼克-科里森还是2004年12顺位罗伯特-斯威夫特,都无法成为超音速的内线答案。

利用这个真空期,埃文斯潜心钻研篮板球技能,在出场时间始终有限的情况下,他的场均篮板数据越来越好看——04-05赛季在场均23.8分钟里能够抢下9.3个篮板,换算成36分钟则达到了场均14.1个篮板,毫不夸张的说,自从“恶人”拉里-史密斯之后(丹尼斯-罗德曼被算作巨头之一),NBA很久都没有一个像埃文斯这样擅于抢篮板的角色球员了。

2005年休赛期,埃文斯的恩师麦克米兰离开了西雅图超音速,转投西北区的另一支球队波特兰开拓者,而新上任的主帅鲍勃-维斯和中途更换的主帅鲍勃-希尔显然都没有从麦克米兰留下的财富中找到埃文斯的使用说明书。

05-06赛季前半段,离开麦克米兰的埃文斯有点“飘飘然”——他开始探索自己在进攻端的得分“潜力”,在代表超音速参加的41场比赛中,埃文斯场均贡献5.9分6.7个篮板,他的得分达到了职业生涯新高,但赖以生存的篮板球却是新秀赛季以来的新低,这种“张飞绣花”式的本末倒置和不务正业成为了超音速整个赛季的缩影,麦克米兰带来的短暂辉煌过后,超音速在寻找着新的发展方向。

于是,在2006年交易截止日之前,超音速对现有阵容进行了改造,其中就包含关于埃文斯的四方大交易,最终,埃文斯被送到了丹佛高原,掘金成为了他的下一站。

来到掘金参加了七场比赛,球队的内线核心坎比便因伤挂起了免战牌,于是,埃文斯迎来了掘金生涯的第一次首发,2006年3月11日,掘金客场挑战猛龙,埃文斯首发出战39分钟,贡献了0分20个篮板的另类数据,成为了公牛球星丹尼斯-罗德曼之后又一个拿到这样数据的球员(1997年12月16日,罗德曼曾在公牛与太阳的比赛中拿下0分21个篮板),这场比赛,不仅让埃文斯得到了主教练乔治-卡尔的信任,也让他得到了与掘金签下长约的机会。

2006年季后赛,掘金与快船狭路相逢,系列赛第四场,主场作战的掘金14分完败对手,埃文斯在替补登场的10分钟里只靠罚球拿到了1分,还有2个篮板,但比赛第二节还剩8分钟时埃文斯对卡曼的一个小动作,却成为了赛后所有人议论的焦点——那是一个严重有违体育道德的动作,只是比赛中埃文斯做得很隐蔽,是比赛录像还原了事情的全部真相。

“真难以置信,”卡曼事后接受采访时表示,“我打着篮球,却遭遇到了这样的犯规,我感觉自己被侵犯了。”就连NBA名宿查尔斯-巴克利也公开评论道:“不要随便到别人那里拿糖果吃。”自此之后,当人们提到埃文斯,除了强硬和篮板之外,肮脏也成为了他的代名词。

只是这样令对手讨厌的球员都会得到多数队友的支持,2006年夏天,丹佛掘金与自由球员雷吉-埃文斯签下了一份为期五年总价值2300万美元的合同,对于很多追求荣誉的天才球员来说,捧起奥布莱恩杯是其职业生涯的荣耀时刻,但对于埃文斯——一位出身贫寒、资质平平的落选秀而言,这份合同无疑是他职业生涯执着和努力过后最好的回报。

签下大合同之后, 06-07赛季的埃文斯继续中规中矩的扮演着他的角色,对掘金来说,这个赛季的大事儿是他们从76人换来了阿伦-艾佛森,但显然这笔交易并不算成功。

2007年9月,掘金再次与76人完成交易,埃文斯被送到了费城,开启了他职业生涯的漂泊之旅,在签下了五年合同之后,他辗转了掘金、76人和猛龙三支球队,2011年夏天,31岁的埃文斯再次成为了自由球员。

2011年12月,因劳资纠纷推迟的NBA新赛季终于开战,洛杉矶快船队在裁掉两名球员之后正式与埃文斯签下了一份老将底薪,空接之城除了观赏性外,还需要为自己注入一些强硬和凶悍。

2012年4月,美国媒体发起了一项调查——评选NBA联盟中最肮脏的球员,共有118位球员参与其中,最终,雷吉-埃文斯得到了37%的选票,毫无争议的成为了第一名。尽管已经过去六年时间,但显然所有人都还记得埃文斯对卡曼做过什么。

在快船度过了平淡无奇的一年之后,2012年夏天,刚搬到布鲁克林的篮网队相中了埃文斯,为了得到他,篮网与快船达成了先签后换的交易框架,并送出了一支2016年的次轮签,最终,32岁的埃文斯穿上了篮网球衣,并与球队签下了一份三年500万美元的合同。

正常来说,给一位已经32岁、技术粗糙、身体机能下降且身高不足的内线球员提供一份三年合同并不明智,但来到篮网的埃文斯居然老夫聊发少年狂,整个11-12赛季,埃文斯代表篮网出场80次,其中篮板球达到10+的场次高达46场,有9场比赛篮板球更是达到了20+,2013年3月18日,埃文斯在篮网对阵老鹰的比赛中砍下14分22个篮板,2013年3月28日,篮网客场挑战开拓者,埃文斯全场比赛出战35分钟,13投9中,拿下了22分26个篮板的超级两双,其中包括12个前场篮板,和对手开拓者全队的前场篮板数量一致,这场里程碑式的比赛,让埃文斯追平了职业生涯单场得分纪录,刷新了职业生涯单场篮板球纪录,可谓是他职业生涯竞技方面的最高光时刻。

这位即将33岁的老将,给篮网的年轻球员们带去了坚韧和斗志,而这些正是篮网欠缺的。2013年季后赛,篮网与公牛缠斗了七场,虽然最终惜败,但所有人都看到了埃文斯之于篮网的价值,那已经不是场均4.6分12.3个篮板的数据能直观体现的价值。

2013年7月,篮网与凯尔特人完成了一笔震惊联盟的大交易,原本在交易中,凯尔特人要求加入埃文斯,但凯文-加内特提出了他加盟篮网的条件——与皮尔斯和特里一同加盟,且篮网需要留下埃文斯。最终,篮网修改了自己的交易方案,将埃文斯留在了队中。

“凯文和我提过这事儿,他说我是他来布鲁克林的原因之一,”埃文斯说,“我认为这对我是种额外的动力,他这个级别的球员竟然想要和我一起打球,这证明我获得了足够的尊重。”

但是在NBA,一切和谐和顺利的前提都是战绩,2014年2月,挣扎中的篮网将埃文斯送去了国王,但这支已经多年未进季后赛、一直在重建的球队连另一个天才埃文斯都用不好,何谈这个工兵埃文斯。

2017年,雷吉-埃文斯正式宣布退役,并随即加入了BIG3联盟,在这个小舞台上,埃文斯仍然是篮板球领域的统治者,也许篮板球就是埃文斯站在篮球场上的快乐之源。

埃文斯的职业生涯很简单——没有带队前进的能力,只有刻苦训练、不被淘汰的努力,在NBA,他能做的事情着实有限,但他做到了生存,他依靠自己的最大优势在NBA生存了13年,他赚到了3200万美元,只要不沾染上坏习气,这些钱足够他衣食无忧的享受自己的后半生。

“虽然我缺乏自主进攻能力,虽然我只是个落选秀,但我在NBA比很多首轮秀打得更长久。”埃文斯自豪的说。所以决定一位球员能不能打NBA的,绝不是选秀顺位,那只是一个公平的开始。

2005年,埃文斯和相恋的女友乔伊喜结连理,接下来的17年里,他们孕育了四个孩子,退役之后,埃文斯带着他的孩子们回到了彭萨科拉的那块水泥地篮球场,慢条斯理的告诉孩子们:“这里的篮球没什么规则可言,但这里可以让你们成为坚韧的人。”然后埃文斯撸起袖子,给孩子们看了看他右臂肱二头肌内侧的纹身,也是被埃文斯视为家训的那句话——永远爱你,至死不渝。

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